管道堵了?请看智能管道清理机器人如何工作

随着城市化进程的不断推近、城市人口的持续增加,地下管道的使用逐渐增多。从70年代开始,管道运输便已应用在各行各业的公共设施中,比如生活水暖供应、石油运输、天然气输送、污水排放等领域。管道中长期堆积尘埃和污染物,在传统的人工清理与检测方式下,管道的监测会耗费巨大的财力、时间;而且各种液体和气体物质在管道网络输送的同时,经常会发生一些不良反应,再加上管道自身存在的内部弊端,导致工业生产效率大大降低。

由于对管道未及时清理,导致利用管道传输的液体出现杂质,长期下来便会出现杂质积聚现象,尤其是像碳酸盐或硝酸盐之类的硬垢的积聚会引起管道传输出现不畅和堵塞的情况,严重影响生产。不仅如此,许多时候在运输过程中管道会突然出现损坏及物质泄漏等事故,这时便需要结束工作流程并安排专业人士进行维护,这样产生的经济损失是非常巨大的。

随着社会经济不断发展,管道输送因其便捷性、经济性得到广泛使用,流体仍然主要依赖于管道输送。管道线路的及时清理对国家资源的安全性及有效性都起到极大作用,而以智能机器人代替人工清理管道逐渐受到关注。机器人的发展已成为近年来的研究热点,特别是机器人流程自动化(RPA)。现阶段的机器人分地面、水下、工业、农业、服务、娱乐等领域。一个智能机器人应该具有感知环境的能力、执行某种任务和对环境施加影响的能力、感知与行动结合起来的能力。目前拥有RPA的机器人不仅可以模拟人类,还可以利用和融合现有技术,逐渐涉及更多的领域,发展前景广阔。

智能的管道清理机器人是通过机器控制机器人去检测并清理管道的一种新型机器人。以共轴反转螺旋式的机器人为例,介绍了智能管道清理机器人的相关技术。

(1)工厂云智能制造信息系统:通过导入深化设计数据,利用RFID、二维码等物联网技术,将地下管道的布局导入系统中,应用物联网手段精确定位,远程无线智能控制管道机器人的不同行进动作,完成相应作业。

(2)共轴反转螺旋式机器人基本可覆盖的管道作业有: ①生产、安装过程中的管内外质量检测;②使用过程中焊缝情况、表面腐蚀、裂缝破裂等故障诊断;③恶劣环境下管道清扫、喷涂、焊接、内部抛光等维护工作;④对埋于地下的旧管道的修复;⑤管道内外器材运送、抢救等其他用途。

(3)智能化:在大数据、物联网和人工智能等技术的支持下,通过APP来控制管道机器人的运作,可以根据外界的环境实时地处理遇到的情况,是硬件与软件的充分结合。

(4)螺旋技术:管道清理机器人分为前后两部分,它们通过空心柔性轴的共轴线连接在一起;每部分都有一圈均布的3个径向支撑腿,在每个支撑腿的顶端各有一个小轮可以在管道内滚动,并利用电机带动柔性轴使得各部分向相反方向旋转前进。每个小轮与支撑腿轴线成一定角度,机体两部分上的小轮轴线与机体轴线的夹角相反,两部分机体反转,则两部分机体上小轮的运动轨迹为旋向相反的螺旋线。每个小轮与管道内壁的轴向摩擦分力方向相同,每个小轮的轴向摩擦分力的合力就成了驱动机器人行进的动力。

(5)空心柔性轴连接:机器人两部分机体用空心柔性轴连接,使其能在一定曲率的弯管道里行进,扩大了适用范围,提高了稳定性;机器人可以更好地在管道中前进和作业。

(6)双排可伸缩支撑腿:机器人在管道内螺旋行进,为保持它在管道中的姿态和行进稳定性,在机器人的每个半体上安装三个支撑腿,避免机器人出现失稳现象,支撑腿端部装有与管道母线成一定角度的滚轮;两部分机体上滚轮攻角相反,在两机体反转条件下产生同向的轴向摩擦分力以实现机器人行进,这增大了机器人在管道里的附着力,使其爬行与越障能力明显增强。

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